Jubiliejinis NBA sezonas: lietuvių galimybės, MVP favoritai ir potencialūs čempionai

Jubiliejinis, 75-asis NBA sezonas jau startavo Milvokio „Bucks“ žiedų atsiėmimo ceremonija bei pergale prieš Bruklino „Nets“ bei „Golden State Warriors“ triumfu prieš Los Andželo „Lakers“.

Vis dėlto, jau šią naktį net 22 komandos žengs ant parketo ir prisistatys naujajam NBA sezonui. Šviežiai suburta Artūro Karnišovo Čikagos „Bulls“ išmėgins savo sėkmę su Detroito „Pistons“, Domanto Sabonio atstovaujama Indianos „Pacers“ susikaus su Arnoldą Kulboką savo sudėtyje turinčia Šarlotės „Hornets“, o Jono Valančiūno sezono atidarymas vyks prieš patį Joelį Embiidą Naujojo Orleano „Pelicans“ ir Filadelfijos „76ers“ kovoje.

Tiek A. Karnišovo „Bulls“, tiek D. Sabonio atstovaujama „Pacers“, tiek J. Valančiūno „Pelicans“ neslepia ambicijų šiais metais ir kelia sau rimtus tikslus.

NBA LAŽYBOS

Iš pagrindų atsinaujinusi A. Karnišovo „Bulls“

Nuo to laiko, kai A. Karnišovas tapo legendinės „Bulls“ operacijų prezidentu, Čikagoje liko vos du tuo metu buvę krepšininkai – Zachas LaVine‘as bei Coby White‘as. Šią vasarą komandos gretas papildė DeMaras DeRozanas, Alexas Caruso, Lonzo Ballas, o praėjusio sezono viduryje A. Karnišovas mainų būdu komandą papildė ir Nikola Vučevičiumi.

Rimtai pasistiprinusi Čikagos ekipa šiais metais sieks žengti į atkrinamąsias varžybas, kuriose nebuvo nuo 2017-ųjų.

TOPsport lažybininkai mano, jog šis iškeltas tikslas bus pasiektas ir „Bulls“ po reguliariojo sezono bus tarp 8 stipriausių komandų. Tiesa, „Bulls“ nėra piešiama tokia sėkmė, kokios tikėtųsi klubo fanai. Vėjuotojo miesto atstovams yra prognozuojama tik septintoji vieta Rytų konferencijoje ir jeigu TOPsport prognozės pasitvirtintų, „Bulls“ pirmajame etape kovotų su dabartiniais NBA čempionais – „Bucks“.

„Bulls“ gretose rungtyniaus net keturi krepšininkai, kurie patenka tarp 42 realiausių pretendentų tapti reguliariojo sezono MVP: Z. LaVine‘as, D. DeRozanas, L. Ballas ir N. Vučevičius. Negana to, komandos treneris Billy Donovonas yra trečias realiausias pretendentas tapti geriausiu metų treneriu ir nusileidžia tik Bruklino „Nets“ strategui Steve‘ui Nashui bei Majamio „Heat“ vedliui Erikui Spoelstrai.

Regresuojanti „Pacers“

„Pacers“ ekipa su dukart Visų-Žvaigždžių mačo dalyviu D. Saboniu priešakyje niekaip nesugeba žengti žingsnio į priekį. „Pacers“ nuo 2016-ųjų buvo penkis kartus patekusi į atkrintamąsias, tačiau visus penkis kartus pralaimėjo pirmajame raunde. O štai praėjusį sezoną „Pacers“ savo pasirodymą užbaigė jau po reguliariojo sezono laimėdama vos 34 mačus iš 72.

Deja, bet TOPsport ekspertai nežada nieko gero ir šį sezoną. Prognozuojama, jog „Pacers“ ekipa ir vėl liks už atkrintamųjų borto ir kovoje dėl aštuntosios vietos į priekį praleis Niujorko „Knicks“ ir sezoną užbaigs devintoje pozicijoje.

TOPsport ekspertai vertindami MVP lenktynes, jose regi ir D. Sabonio pavardę. Lietuvis atsidūrė 23-oje pozicijoje pagal galimybes tapti naudingiausiu reguliariojo sezono žaidėju. D. Sabonis aplenkė tokius žaidėjus kaip Z. LaVine‘as, Chrisas Paulas, Jaylenas Brownas, Klay Thompsonas ar Benas Simmonsas.

Naujoji „Pelicans“ era

Naujojo Orleano „Pelicans“ pradeda naująją erą su sparčiai augančiais ir tobulėjančiais Zionu Williamsonu bei Brandonu Ingramu. Komandą tarpsezonio metu mainų būdu papildė ir J. Valančiūnas, kuris į ekipą įneš taip reikiamos patirties.

Pastaruosius trejus metus į atkirnamąsias varžybas nepatekusi „Pelicans“ į jas mėgins brautis šiais metais. TOPsport ekspertai mano, jog dėl aštuntosios vietos Vakarų konferencijoje aršiai kausis būtent „Pelicans“ ir Portlando „Trail Blazers“, tačiau į atkrintamųjų traukinį įšoks būtent pastaroji, o „Pelicans“ kompanija ir vėl liks be atkrintamųjų.

MVP sąraše TOPsport Z. Williamsoną regi 18-oje vietoje, o kitą komandos lyderį B. Ingramą – 41-oje pozicijoje.

MVP kandidatai

Pastaruosius trejus sezonus NBA reguliariojo sezono MVP apdovanojimai keliavo Europos atstovams: 2019-aisiais ir 2020-aisiais MVP apdovanojimus atsiėmė graikas Giannis Antetokounmpo, o praėjusį sezoną jis atiteko serbui Nikola Jokičiui.

TOPsport lažybininkai mano, jog ir šį sezoną tendencijos nesikeis ir MVP apdovanojimą ir vėl atsiims europietis. Tiesa, šį kartą jis turėtų atitekti Luka Dončičiui, kurio šansai ir yra vertinami geriausiai.

Slovėnui didžiausi konkurentai turėtų būti J. Embiidas, Kevinas Durantas ir jau minėtasis G. Antetokounmpo.

NBA čempionai

TOPsport praėjusiais metais prognozavo „Nets“ ir „Lakers“ finalą, tačiau traumos sujaukė tokius planus ir viskas apsivertė aukštyn kojomis. Vis dėlto, lažybininkai lieka prie savo nuomonės ir mano, jog šį sezoną šios ekipos susitiks finale ir triumfuoti turėtų žvaigždžių pripildyta „Nets“.

Be šių dviejų ekipų puikiai yra vertinamos „Bucks“ bei „Golden State Warriors“, o staigmenų yra laukiama ir iš Jutos „Jazz“, Los Andželo „Clippers“ bei Finikso „Suns“ ekipų.